Hospital Universitario Nuestra Seora de Candelaria

Unidad de Investigacin
Grupo Enfermedades Infecciosas: Virulencia, Resistencias y Transferencia Gentica
Dr. Sebastián Méndez Álvarez
Principal Investigator
Sebastián Méndez

The high use of antibiotics in the hospitals represents a strong selective pressure on the bacterial microbiota predominant in these centers. Different bacteria like the belonging ones to the genus Staphylococcus and yeasts like Candida spp. constitute the ethyologic agents of an important fraction of intrahospitalary infections. During the last 25 years, a worrying increase has been detected in the prevalence of multi-resistant strains, in the global and local dissemination of epidemic clones and in the dissemination, via horizontal transference, of transferable genetic elements carrying genes of resistance and/or of virulence. On the other hand, determined environmental conditions induce and/or favour the genetic transference of plasmids, or other mobile elements, carrying the above mentioned genes. For example, the horizontal genetic transference of virulence factors induced by beta-lactamic antibiotics has already been demonstrated. The induction of the transference of conjugative plasmids by external conditions implies the existence of one or several sensor and inductor molecules of the plasmid transferring signals. Therefore, there must be an imbricated system of regulation of the transfer of the plasmid with capacity of response opposite to inducting agents and situations of stress. Likewise, the existence of different clinical isolates of the same clone with different content in genes of virulence, such as toxins, genes of adhesion, etc., codified in mobile elements involves the existence of molecular mechanisms responsible for the insertion/loss of the same ones. The knowledge of such systems of regulation of the transfer of resistance and/or factors of virulence would imply having new targets against the bacterial infections and a better regulating in the administration of antibiotics in order to minimize the induction of genetic-transference of not desirable elements among microorganisms.

Proyectos financiados

  • Título del Proyecto: "Red Española de Elementos Extracromosómicos.”
    Función: Investigador Principal de Grupo. 
    Duración: 2009-2011.
    Entidad Financiadora: MICINN.
    Investigador Principal: Manuel Espinosa Padrón, Centro de Investigaciones Biológicas (CIB), CSIC, Madrid.
  • Título del Proyecto: "Transferencia génica y virulencia de estafilococos: nuevos genes, nuevas estrategias.”
    Función: Investigador Principal.             
    Duración: 2009.
    Entidad Financiadora: Fundación MAPFRE.
    Investigador Principal: Dr. Sebastián Méndez Álvarez. Centro: Hospital de La Candelaria, Unidad de Investigación, SC Tenerife.
  • Título del Proyecto: Infecciones causadas por estafilococos en pacientes sometidos a diálisis: análisis molecular de la resistencia a daptomicina y/o mupirocina, seguimiento clonal y epidemiológico.
    Función: IP
    Duración: 2009.
    Entidad Financiadora: FUNCIS. Proyecto 28/07.
    Investigador Principal: Dr. Sebastián Méndez Álvarez. Centro: Hospital de La Candelaria, Unidad de Investigación, SC Tenerife.
  • Título del Proyecto: Transferencia génica y virulencia en estafilococos: nuevos genes, nuevas estrategias.
    Función: IP
    Duración: 2007-2009.
    Entidad Financiadora: FIS. Proyecto 06/0002.
    Investigador Principal: Dr. Sebastián Méndez Álvarez. Centro: Hospital de La Candelaria, Unidad de Investigación, SC Tenerife.
  • Título del Proyecto: Infecciones causadas por estafilococos en pacientes sometidos a diálisis: análisis molecular de la resistencia a daptomicina y/o mupirocina.
    Función: IP
    Duración: 2010.
    Entidad Financiadora: FUNCIS. Proyecto 21/09
    Investigador Principal: Dr. Sebastián Méndez Álvarez.
    Centro: Hospital de La Candelaria, Unidad de Investigación, SC Tenerife.